Todo sobre las ventajas de los cuadernos de papel

La toma de notas sin pantalla puede ayudar a los estudiantes a aprender a organizar sus pensamientos y hacer que la evaluación del aprendizaje sea más fácil para los profesores.

Todos lo vimos una y otra vez durante el año de la pandemia: frente al aprendizaje remoto e híbrido, los estudiantes pasaban horas atados a iPads y Chromebooks, todo el día, todos los días. Si bien, afortunadamente, dicha tecnología permitió el aprendizaje en línea que hubiera sido inconcebible hace una década, el tiempo excesivo frente a la pantalla se ha relacionado con una serie de efectos nocivos.

En un intento por recuperar un cierto equilibrio entre el aprendizaje digital y analógico, exigiré a los estudiantes que usen cuadernos de papel el próximo año. Los cuadernos de papel pueden ayudar a desviar la atención de los jóvenes de las pantallas y ofrecen varios beneficios educativos.

ORGANIZACIÓN

El uso de un cuaderno obliga a los estudiantes a ser más deliberados en la organización y presentación de sus notas. Muchas aplicaciones brindan formas de crear y administrar notas, pero he descubierto que el uso de las libretas implica más responsabilidad en los estudiantes para encontrar, adaptar y ceñirse a un método que les funcione mejor.

Además, cuando los estudiantes se concentran y practican un sistema de toma de notas que puede mantenerlos organizados, están desarrollando una habilidad para toda la vida que puede ayudarlos a procesar y transcribir datos y hechos de manera eficiente, lo cual es relevante para una variedad de profesiones.

Planeo entrenar a mis estudiantes en el sistema de toma de notas de Cornell para que puedan organizar consistentemente las conclusiones de las conferencias y preguntas.

También compartiré con ellos cómo la escritura a mano, la legibilidad e incluso la estética adquieren más importancia al escribir en un cuaderno y los alentaré a desarrollar símbolos o técnicas de taquigrafía para capturar información rápidamente de conferencias o presentaciones de diapositivas en movimiento.

MENOS DISTRACCIONES

Los estudiantes que usan dispositivos para tomar notas a menudo se ven bombardeados con actualizaciones, mensajes y notificaciones, además de que se distraen con la tentación siempre presente de buscar en la web. Sin embargo, el aprendizaje auténtico requiere concentración y una inmersión profunda e ininterrumpida en un tema.

Según el profesor de medicina de la Universidad de Michigan, Michael Hortsch, las distracciones constantes pueden inhibir la capacidad de la mente para retener información. De manera similar, el psicólogo Daniel Goleman ha señalado que la capacidad de concentración es «más importante que el coeficiente intelectual o el estado socioeconómico de la familia en la que creció para determinar el éxito profesional, el éxito financiero y la salud».

Los estudiantes pueden afirmar que pueden hacer malabares hábilmente con una multitud de tareas. Sin embargo, la investigación indica que los seres humanos no están conectados a la multitarea: según la Clínica Cleveland, la multitarea nos hace «menos eficientes y más propensos a errores».

Los cuadernos de papel por sí solos no resolverán la crisis de concentración o el problema de la multitarea. Los estudiantes continuarán soñando despiertos y garabateando, pero tener un tiempo libre de tecnología para tomar notas o responder preguntas en papel les permite a los estudiantes un breve respiro de las distracciones digitales.

TOMA DE NOTAS A MANO

Tomar notas a mano (en lugar de mecanografiar) facilita el aprendizaje y la retención de información. Según Cindi May, profesora de psicología en el College of Charleston, «los estudiantes que usaban la escritura a mano recordaban más y tenían una comprensión más profunda del material».

Un estudio de Pam A. Mueller de la Universidad de Princeton y Daniel M. Oppenheimer de UCLA comparó a los estudiantes que escribían notas con los que tomaban notas a mano. Encontraron poca diferencia estadística en la capacidad de cualquiera de los grupos para recordar hechos simples, pero los estudiantes que tomaron notas a mano respondieron preguntas de «aplicación conceptual» (preguntas subjetivas de nivel superior) mejor que aquellos que escribieron notas a máquina.

Para los maestros que no desean imponer cuadernos de papel, existen aplicaciones para tomar notas como Notability, Noteshelf y GoodNotes que permiten a los estudiantes usar un lápiz óptico para tomar notas a mano.

Cualquiera que sea el método, tomar notas a mano también les dará a los estudiantes una práctica muy necesaria para la universidad, donde es posible que no se les permita usar dispositivos electrónicos en el aula.

SEGUIMIENTO Y CALIFICACIÓN DEL PROGRESO

Cuando reviso los cuadernos de mis alumnos, puedo ver rápidamente si siguen las instrucciones y se mantienen al día con el material de manera satisfactoria o si están tomando notas desorganizadas o incomprensibles. En el último caso, puedo instruirlos sobre cómo tomar mejores notas.

Puedo deducir puntos de la tarea si el estudiante no se adhiere a un sistema ordenado. En una clase, hice que las calificaciones en el cuaderno fueran equivalentes a las calificaciones de las evaluaciones, un gran incentivo para que los estudiantes mantuvieran notas organizadas y de alta calidad.

Cuando califiqué los cuadernos antes de Covid, una vez cada dos semanas los recogí (generalmente el día del examen). Elegí al azar un conjunto de preguntas que había asignado para la tarea o notas de una conferencia que había dado.

Verifiqué que cada alumno tuviera la respuesta o las notas de la conferencia en su cuaderno en la sección correspondiente, con la fecha correcta y en el estilo en el que les había instruido. Por ejemplo, requería oraciones completas para todas las respuestas. En el caso de las respuestas a los libros de texto o las preguntas de la clase, normalmente verifiqué que fueran correctas.

Cuando requiero y califico cuadernos, encuentro que limito la cantidad de calificaciones que tengo que hacer, y la calificación, en general, se vuelve más fácil. Debido a que los estudiantes no necesitan entregar todas las tareas, puedo marcar uno, varios o todos los componentes de las tareas en lotes cuando entregan sus cuadernos.

Los profesores pueden calificar los cuadernos de muchas formas: organización, finalización, legibilidad, respuestas correctas a preguntas, etc.

UNA OPORTUNIDAD PARA LA CREATIVIDAD

Se podría pensar que un cuaderno tradicional excluye oportunidades para que el alumno piense de forma creativa, pero no es así. Pida a los estudiantes que hagan una pausa, miren sus notas y dibujen una imagen junto a los puntos clave (Dibujar ayuda con la retención y la memoria). Intente incorporar Doodle Notes, o haga que los estudiantes transformen sus cuadernos de papel en coloridos cuadernos interactivos.

Les he pedido a los estudiantes que creen mapas en papel en blanco o que etiqueten y coloreen mapas predibujados antes de recortarlos y pegarlos en sus cuadernos. Hacer que los estudiantes utilicen no solo un bolígrafo y papel para la clase, sino también lápices de colores, marcadores, cinta adhesiva, pegamento y tijeras, puede beneficiar a los estudiantes al agregar una dimensión táctil a la toma de notas.

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